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明代商人的佛教信仰与义举的关系兼论商人碑传文的真实性

发布日期:2015-06-28 14:50:05

 

明代商人的佛教信仰与义举的关系兼论商人碑传文的真实性

明代商人碑传文进行深人探索,从商人 为什么要施行义举这个角度进行思考,我们几乎可 以为商人碑传文中所记录的所有义举都找到动因。 诸如政治权力的引导与强制,让商人不得不施行义 举;受到中国传统“市义”思想的影响,义举成了 商人换取其他资本的途径。除此之外,三教在明代 深入人心,仁、慈、善等教义是明代商人施行义举 的最大动力。在商人施行义举的诸多动机中,商人 的佛教信仰表现得最为突出。本文打算从商人的佛 教信仰切人,集中探讨明代的商人有没有佛教信 仰,商人的佛教信仰与义举之间存在多大的联系, 商人碑传文中记录的义举的可信度有多高等三个问 题,希望以此达到对明代商人碑传文有更加客观、 理性的认识。

佛教自产生之初,便与商人结成了紧密的同盟 关系,对此,季羡林先生在《商人与佛教》中说: “释迦牟尼虽然出身于刹帝利种姓,而且有时候以 此自傲,但是他和他的继承者和僧伽所代表的却是 商人和农民吠舍的利益。商人与佛教互相依赖,互 相影响,商人靠佛教发财,佛教靠商人传布,二者 的关系有点像狼与狈,都是为了适应当时的社会生 产力的发展而产生而发展的。”①然而,由于上世纪   80年代以前学术界对中国古代商人的研究还不够深 入,很多相关的文献资料还没有运用到研究工作中 来,因此季羡林先生只肯定了在印度佛教与商人之 间关系密切,认为中国的情况则完全不同于印度, 他说:“在中国,佛教与商人风马牛不相及。因 此,要谈中国古代商人与佛教的关系,实在无从谈 起,因为二者根本没有关联。” ®
其实,早在魏晋南北朝时期,传入中国的佛教 就与商人发生了千丝万缕的联系。姚潇鸫在掌握大 量资料的基础上,认为:“魏晋南北朝时期,活跃 在丝路上的商人,不少都是佛教的信众,而中土商 人在丝路商人中亦占一定的比例,因此,往来于丝 路的中土商人中不少应是佛教的信徒。” @明清时期 商人与佛教之间存在着紧密的关系也得到了一些学 者的肯定,并形成了一些成果,如郭文丽的《佛教 伦理与明清以来江南工商文化精神》,李珍的《论 儒释道对徽商的影响》,赵毅等人合撰的《传统文 化与明清商人的经营之道》,这几篇论文讨论了佛 教对于商人经营的影响,然而都存在着缺少直接证 据来确证明清商人与佛教之间具有密切关系的遗 憾。
自从唐代三教合流之后,中国人的儒、释、道 信仰就很难截然分开,这是不得不承认的事实。既 然儒、释、道三教能够同时成为某一个人的信仰, 难以截然分开,那么我们能做的就只剩下探讨三教 在商人心中的地位孰高孰低了。吕楠的记述可以回 答这个问题。在《湖山处士胡伯行墓志铭》一文 中,吕楠说胡伯行:“配许氏,生子三。曰佛宝, 曰道宝,皆夭死。曰儒宝,尚幼。” ®胡伯行三子, 大儿子名佛宝,二儿子名道宝,三儿子名儒宝,可 以说明儒、释、道三教在胡伯行心中的排序是释、 道、儒。不过,胡伯行之事只能说明胡伯行本身先 佛、道而后儒家,要想证明其他的商人也是如此, 则需要其他证据。汪道昆在《太函集》中为商人李 仲良写的墓志铭可以说明当时的普遍情况。在此文 的开篇,汪道昆即发表感慨:“泰茅氏曰:自道术 裂而为三,儒者绌,佛氏滋甚。夫儒服先王之教, 日操功令以徇齐民,然而向者十三,倍者十七。西 域去中国踔远,言语谣俗不通,东渡以来,靡然顾 化。其间长者子出,率以信心、直心、深心而得菩 提心。”这说明佛教在当时已靡然成风,不仅商人 最为推崇佛教,其他阶层亦如此。