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新加坡现代佛教建筑的发展

发布日期:2015-07-05 16:10:53

新加坡现代佛教建筑的发展

新加坡佛教的传入最早可追溯至公元前5世纪,高僧法显曾弘法于南洋,公元7世纪末,高僧义净经 由海路到了印度,并且在东南亚逗留了几年.此时流传于东南亚地区的佛教也主要是由僧人经由海路带 来的源于印度的上座部佛教.新加坡当时作为马来半岛的一部分,也主要是信仰小乘佛教,但其轨迹现在 己无从查询.18世纪中叶,大量华人移民的涌入,所带来的宗教信仰才是现在新加坡佛教发展之根源,新 加坡现今流传的佛教,是近代中国东南一带的移民所传入的北传佛教,因此,新加坡早期的寺院的布局特 点与中国传统寺院布局是一致的,尤其是与中国后来发展的禅宗寺院紧密相关,寺庙的建造者大都是来 自闽粤一带的移民,甚至一些建造材料都是从中国带来的,所以早期寺庙的建筑特点又多反映出福建一 带的建筑风格.

早期,佛教随着移民辗转进入新加坡,随之伴随的亦是中国福建一带的民间信仰宗教,确切地说,新 
加坡早期的佛教正是源于这种民间信仰中的佛教成分.早期居民的移民特性使他们的宗教信仰是“多神 论”,很多寺库是“佛道合一”,既拜妈祖,又拜观音.而有的宗教建筑则是儒、道、佛“三教合一”,这 也是福建一带民间信仰的主要特点.
新加坡早期的寺庙不仅仅有拜佛功能,还担任着一些社 会职责,如教育、交流等,许多寺庙建筑与会馆密不可分,有 的甚至二者皆为一幢建筑,共同担负着本族人的政治、经济、
文化、信仰等各方面的生活管理,这就使新加坡早期的寺庙在 最初就赋有强烈的世俗功能,是维系同族移民团结的象征性 场所.新加坡的天福宫(见图1 )就是这样的一种场所.新加坡 早期的“佛教建筑”与其称为佛寺,不如称其为寺庙更为贴切.
这些早期寺庙的特点是:
1)多教合一传统上,新加坡华人祖先崇拜和信仰的主 要有三个教:佛教、道教和儒教.然而,尽管大多数新加坡华 人祖先都信教,但他们并不严格地遵循三教中的某一教,因为 他们相信每一个神和宗教都能赐予他们独特的祝福,他们相 信信奉更多的神可以得到所有神的保佑.大部分的人都同时 信奉道教和佛教.这也是新加坡早期佛教世俗性的一面.
2)世俗功能新加坡较老的寺庙都具有综合性,许多寺 庙集会馆、活动中心于一体,共同解决其移民组织的内部社会 事务,而有的寺庙更是办有学校和医院,提供给移民必要的 服务设施.宗教信仰在早期移民群体中则作为一种精神上 的认同感加以肯定.
3)中国寺院布局特征,闽南风格早期新加坡寺庙多 采用中国传统寺庙布局和中国东南一带的地域特色,这主 要是因为早期移民多源于中国福建一带,他们将这种建筑 风格带入新加坡,因此,新加坡传统寺庙多依从中国传统寺 庙型制.特别是新加坡莲山双林寺(见图2),基本上反映出中 国南方传统禅宗寺院的布局形式,主要表现为轴线布局;以 大殿为中心,左僧堂,右寮堂;以院落组合寺院空间(见图3);
从寺院建筑遗留下来的大殿木结构方式也可以看出中国 东南一带的木构结构方式.
随着新加坡国际化的发展,新加坡佛教也与时俱进,它的改良一方面是源于基督教和天主教的挑战, 另一方面则是社会发展和佛教自身发展的需要.新加坡是一个多元文化和多元宗教的国家,除佛教外,天 主教与基督教在新加坡的社会影响远远超过其他的宗教,而且越来越多的年轻人都倾向于信仰天主教或 基督教.天主教和基督教在新加坡的兴起对佛教的压力越来越大,佛教想不被淘汰,想让更广泛的大众, 尤其是年轻人,接受的话,改良迫在眉睫.
新加坡国际化进程使更多的西方文化渗透到社会中,佛教文化作为中华民族的传统文化,是华人竖 立自己文化价值观的一面旗帜.佛教日益担负起教化大众、宣扬中华传统文化的职责,这就使佛教逐渐面 向大众,走向世俗化.
新加坡佛教在发展中,逐渐出现了“改良佛教”(Reform Buddhism),以适应社会的多元变化.改良佛 教有以下几种特点:①它提供给佛教徒一些社会福利服务,如开办敬老院、义务诊所和学校等;②在商 店出售英文的教义典籍和相关书籍;③建立佛教图书馆,向大众普及佛法;④恢复大学校园中的佛教社 团的活动;⑤积极开展宣传工作,组织公益活动以吸引更多公众;⑥采纳基督教的一些活动方法,如在 寺庙外的宣传栏上列出星期天的服务活动;⑦初中开设宗教教育课程,包括佛教.种种迹象表明新加坡 佛教已逐渐成为一场世俗运动.
“协会佛教”是改良佛教的一个重要特征.它主要是为了区别那些临时的中国佛教寺庙信徒,其主要 的特点是这种形式的佛教追随者对佛教哲学有着很严肃的态度,而且将佛教思想和活动结合起来.这种 协会佛教目前在新加坡有很多例子,如新加坡佛教居士林,新加坡佛教图书馆等,这些场所与传统寺院完 全不同,在这里聚集了一些佛教徒,他们经常在一起讨论经文.这些佛教徒大部分都不是正规的信徒,多 数人不经常或根本不去寺庙.现在新加坡佛教徒对待佛教的态度,一方面是他们去中国传统的佛教寺庙, 另一方面则参加协会佛教.
新加坡现代佛教的一大特点就是关注佛教哲学,积极入世,参与社会活动.20世纪70年代出现的改 良佛教,其表现形式就是协会佛教.协会佛教的发展直接影响了佛教建筑的发展,并成为新加坡佛教建筑 现代转型的影响因素.